人类耳垢这类粘性物资会跟着时候的推移在耳道内堆集良多有关宿主健康的线索,鲸鱼的庞大耳垢也是如斯° 几个世纪以来,世界各地的博物馆馆长从死鲸身上提取了年夜量的耳垢°多亏了这些耳垢,科学家们此刻从中发现人类勾当在曩昔150多年里是若何给鲸鱼造成压力的° 贝勒年夜学比力心理学家斯蒂芬·特朗布尔(Stephen Trumble)和他的同事们本月在《天然通信》杂志上颁发了这一发现° 事实证实,从捕鲸到战争再到天气转变,人类勾当都是庞大的压力引发身分,对鲸鱼行动发生了庞大影响,即便我们没有直接与它们互动°

 

  图1:丈量座头鲸这类体型鲸鱼的应激激素异常坚苦,是以科学家们对在鲸鱼耳垢中发现激素程度的记实感应兴奋耳垢线索 鲸鱼的每块耳垢可以跨越50厘米长,重约1千克,里面包括了年夜量关于鲸鱼保存情况的信息,和鲸健康状态的线索° 并且,因为耳垢是分层积累的,近似于树木的年轮,研究人员可以取得从农药污染到生殖周期等各类数据 可是,特朗布尔和他的同事们特殊热中于研究鲸鱼对人类勾当的反映°最好的方式之一是丈量动物在压力下释放的激素程度,好比皮质醇° 获得鲸鱼激素程度的持久数据长短常坚苦的°在鲸鱼的全部生射中追踪和取样根基上不成能的° 鲸鱼用来过滤食品的鲸须包括年夜约10年的信息,可是这些动物凡是可以活50到100年,所以这只能帮忙我们领会鲸鱼的有限信息° 另外一方面,鲸鱼的耳垢供给了数十年的数据°但是,特朗布尔说,提取这些信息并不是易事° 分手用于阐发的耳垢层,每层都包括了年夜约6个月有关鲸鱼糊口的信息,这可能需要很多天的细心工作° 但成果是值得的°特朗布尔说:“可以或许将压力身分与鲸鱼的反映连系起来,特别是在全部生命周期中,这是史无前例的°” 美国国度海洋和年夜气治理局(NOAA)的鲸类生物学家尼克·凯拉(Nick Kellar)对此暗示附和,他说:“这代表了关于捕鲸非致命影响的最好可用科学,是这一范畴的重猛进展°”

 

  图2:在20世纪,长须鲸的数目遭到了捕鲸业的严重冲击,虽然它们濒临灭尽,但依然是捕鲸者的方针战争与全球变暖 在这项新研究中,来自20条长须鲸、座头鲸和蓝鲸的激素资料显示,从19世纪晚期到20世纪70年月,捕鲸勾当与鲸鱼压力之间有着慎密的联系,那时的立法年夜年夜削减了捕鲸勾当°特朗布尔说:“让我们惊奇的成果是相干性自己°” 固然研究人员估计捕鲸会增添鲸鱼承受的压力,但他们没有预感到激素程度会跟着捕猎量的削减而降落° 特朗布尔弥补说:“这些鲸鱼真实地反应了它们所处的情况,它们近似于危险预警°” 研究人员还发现,打猎其实不是独一的压力来历°从1939年到1945年,皮质醇程度升高注解鲸鱼的压力程度很高,虽然被鱼叉刺穿的鲸鱼数目削减° 但那时还有另外一个压力身分——全球战争°特朗布尔说:“我们思疑第二次世界年夜战时代,鲸鱼皮质醇的增添多是飞机、炸弹、船只等噪音激发的成果°” 年夜约1970年以后,特别是1990年以后,研究人员发现了一个使人耽忧的趋向:皮质醇程度也跟着水温的升高而敏捷上升°这注解天气转变也对鲸鱼造成了压力° 温度升高会经由过程多种体例影响动物,从改变猎物的位置和数目,到直接影响水温升高对它们心理性能的影响等° 特朗布尔说,他和他的同事仍在尽力缩小造成鲸鱼压力增添的天气转变身分°这需要更多的研究,由于与温度的联系是基于6头鲸鱼的耳垢发现的° 另外,凯拉说,他但愿斟酌到动物灭亡缘由等其他变量,由于天然衰老进程也会影响激素程度°但这其实不意味着二者之间没有天气联系° 解决这个问题的最好方式就是研究更多的鲸鱼耳垢°荣幸的是,这恰是特朗布尔打算要做的°他说,他们需要阐发几十个耳垢样本°