近日,美国宇航局戈达德空间研究所的迈克尔·魏(Michael Wei)和安东尼·德尔·金尼奥(Anthony Del Genio)共同提出了一套金星演化框架,该框架综合了各种地形特征和不同的日照条件。相关论文发表在《地球物理研究杂志:行星》上。这项研究展示了金星在演变成极端的“地狱模式”之前,是如何保持了近30亿年的宜居环境的。

  很多科学家推测金星从一开始就极度干燥,液态水从未出现。太阳系刚形成时(约45亿年前),金星已经是距离太阳第二近的行星,它接收到的太阳光足以驱散太空中的任何气态水;此外,宇宙辐射也阻碍了生命的形成,就像早期地球的情况一样。迈克尔·魏解释说,如果没有其他因素来缓解这些问题,“什么都不能存在”。而且他和Genio认为,可能确实存在这样一个因素——巨大的云,它形成于行星演化的早期。

  与地球不同,金星不是每24小时旋转一次。地球自转一周需要243个地球日,这个时间非常长。另外,它绕太阳公转的时间和自转时间差不多,是225个地球日。因此,金星的一边长时间暴露在太阳下,而另一边则处于漫漫长夜中。厚厚的大气层很容易将热量从白天的一边传递到夜晚的另一边,从而维持星球的温度。然而,在这个研究模型中,一片巨大的云出现在阳光充足的一侧,充当阳光的保护屏障,反射阳光,并将温度冷却到足以产生液态水。

  许多研究人员考虑过金星曾经非常适合居住的想法。虽然新发布的模型也说明金星曾经很宜居,但和传统理论不同。研究人员认为,金星在成为我们今天看到的“地狱熔炉”之前,可能经历了一系列的进化。

  这一次,研究人员提出了一种机制。通过对比古地球的情况,或许可以更好的理解这个机制。大约2.5亿年前,地壳出现了深深的裂缝,地下岩浆从地表涌出,向大气中释放出大量的二氧化碳气体。96%的海洋生物和70%的陆地生物死于历史上最大的灭绝事件。在接下来的一百万年里,火山爆发喷出了至少10万立方公里的熔岩。

  虽然地球上没有多少喷发事件同时发生。然而,科学家们认为,许多巨大的火山爆发没有理由不能同时发生。如果这发生在金星上,释放的二氧化碳将把这个星球变成一个热地狱。

  研究人员认为,正是如此大规模的火山爆发,使得金星表面覆盖着大量的火山岩,形成了今天的样子。

  然而,许多科学家认为金星永远不适合生物。一些科学家说,我们可以使用模型进行研究,直到探索金星的航天器返回。但是我们不能仅仅通过模拟结果来证明什么,因为我们必须验证模型的结果。

  美国莱斯大学的地球物理学家阿德里安·莱纳迪克(Adrian Lenadich)说,如果这种情况属实,说明类金星行星其实具有孕育生命的潜力,我们在寻找过程中不能忽视它们。