氧是保持生命的主要物资°氧在宇宙中的品貌仅次于氢和氦,天文学家曾认为份子氧在恒星间的空间内遍及存在,但迄今一向未有人在银河系外发现氧气°此刻,中美科学家联袂,初次在银河系外发现了氧气°这些氧气位于距地球5.6亿千米的类星体“马卡良231”(Markarian 231)内,也是科学家迄今在太阳系外探测到数目最多的氧气°

  

 

  哈勃太空千里镜拍摄的“马卡良231”图象°图片来历:美国《科学新闻》网站

  最新研究合作者、“中国天眼”(FAST)首席科学家李菂对科技日报记者暗示:“搜索星际份子,特殊是氧气这类对天体生命学和星际物资演变相当主要的份子,是射电天文学的主要前沿°最新研究是科学家初次在银河系外发现氧气,但氧气在星际空间的含量为什么遍及远低于预期还是未解之谜°”

  银河系外氧气初次“现形”

  此项研究颁发于最新一期《天体物理学》杂志,论文第一作者、中国科学院上海天文台研究员王均智对科技日报记者介绍说,他们在“马卡良231”星系内发现了这些氧气°“马卡良231”位于年夜熊星座,距地球约5.6亿光年,是离地球比来的类星体°在该星系内,气体环绕一颗超年夜质量黑洞扭转并变得很热,发出敞亮的光线°

  研究小组操纵位于西班牙和法国的射电千里镜,看到了2.52毫米波长的辐射,这是氧气存在的标记°王均智说:“这是人类初次在银河系外发现氧气°”

  据王均智介绍,为证实这些辐射源于氧气,他们研究了很多能发出与检测到波长类似波长的份子,发现除氧气外,其他任何一种份子都不曾在太空中呈现过°

  迄今探测到最多氧气

  据美国《科学新闻》网站2月18日报导,这也是科学家迄今在太阳系外探测到的数目最多的氧气°此前,天文学家仅在银河系内两颗恒星构成云团——猎户座星云和蛇夫座星云内不雅测到氧气°

  天文学家们认为,星际间氧气之所以少见,是由于氧原子和水份子冻结在尘埃颗粒上,锁住了氧°但在猎户座星云等恒星摇篮内,敞亮新生恒星发出的冲击波会将水冰从尘埃上剥离,将氧原子“解救”出来,氧原子彼此相遇,从而构成氧气°

  但即使在猎户座星云内,氧气的数目也很少,仅为此中氢气数目的百万分之一°在“马卡良231”内,氢也占主导地位,但氧气品貌是猎户座星云内氧气品貌的100倍,位于星系盘外围°

  团队成员,美国国度航空航天局(NASA)喷气推动尝试室天文学家保罗·戈德史姑娘向《科学新闻》杂志介绍,一种可能的注释是:“马卡良231”履历了比猎户座星云更壮大的氧气构成进程°

  “马卡良231”是一个高产的恒星工场,发生新恒星的速度是银河系的100倍,每一年喷出气体的总质量为700个太阳质量,来自星系中间高速扭转的气体可能会撞进星系盘内的气体中,将水冰从尘埃颗粒上剥离,从而构成氧气°反过来,氧气也使该星系连结活跃:份子发出的辐射有助气体冷却,使此中一些气体更轻易塌缩并在星系内发生更多新恒星°

  氧气含量远低于预期还是未解之谜

  李菂强调说:“搜索星际份子,特殊是氧气这类对天体生命学和星际物资演变相当主要的份子,是射电天文学的主要前沿°在接近半个世纪的空间射电份子搜刮过程中,迄今唯一的几回成功探测都在银河系之内°”

  李菂注释道,因为地球年夜气会接收氧气,是以,地面上没法不雅测银河系内的任何氧气,所以,对银河系内的氧气搜索都用空间千里镜来进行,本世纪初,终究有3台空间千里镜在银河系内的恒星构成区内探测到了极微弱的氧气旌旗灯号°

  王均智暗示,银河系外星系中的氧气发出的旌旗灯号,在具有必然红移的条件下,因为多普勒效应,可以穿透地球年夜气,进而经由过程地面年夜型千里镜装备进行探测°

  他进一步注释道:“但因为这些氧气旌旗灯号十分微弱,从上个世纪八十年月最先,有多个小组进行测验考试,终究都白手而回°近二十年来,跟着天文探测等手艺的前进和新千里镜装备的建成,我们可以探测到比上个世纪弱十倍以上的旌旗灯号,同时,我们还经由过程阐发,选择了可能致使氧气品貌增添的星系‘马卡良231’,成果成功探测到氧气°”

  王均智暗示:“此项研究为操纵份子氧的不雅测进行核区猛烈勾当对宿主星系的反馈研究打开了一扇新窗口°”

 

  李菂最后暗示:“氧气在星际空间的含量为什么遍及远低于预期还是未解之谜,有待科学家们进一步摸索°”